Lohipaidat valmiina mestaruustaistoon

28.09.2017

Kiekko-Vantaa tähtää jälleen korkealle ja haluaa kirkastaa viime kauden hopean. Lohipaitojen puolivälieräkirous katkesi viime keväänä. Olisiko nyt aika mestaruuskauden?

Kauan kestänyt odotus on pian ohi ja Mestis-kausi 2017–18 on valmiina starttaamaan. Rankka harjoituskausi on takana ja nyt on tullut aika pelata pisteistä.

Viime kevään finaalijoukkue Kiekko-Vantaan harjoituskausi oli onnistunut. Joukkue hioutui hiljalleen entistä yhtenäisemmäksi ja myös tulokset kaukalossa olivat varsin lupaavia. Kuudesta harjoitusottelusta lohipaidat voittivat viisi, mutta Suomen Cupissa matka tyssäsi neljännesvälierätappioon.

– Ihan hyvä harjoituskausi meillä on takana. Olen tyytyväinen joukkueen työmoraaliin. Kaksi kuukautta on paiskittu nyt hommia yhdessä, Kiekko-Vantaan päävalmentaja Pasi Arvonen kertoo.

Simo Mälkiän tilalle päävalmentajaksi tullut Arvonen on jatkanut laadukkaan päivittäisen työnteon kulttuuria ja vaatimustaso on noussut entisestään. Tulevalla kaudella kaukalossa tullaan näkemään entistäkin vauhdikkaampi lohiparvi.

– Haluamme olla liikkuva, hyvää kiekollista peliä pelaava ja joka ilta loppuun asti yrittävä joukkue, Arvonen sanoo.

Kiekko-Vantaalla on jälleen kilpailukykyinen joukkue: maalivahtiosasto on kunnossa, pakistosta löytyy monipuolista osaamista ja hyökkäys on vähintään sarjan tulivoimaisimpia. Ryhmässä on paljon uusia pelaajia, mutta myös viime kauden rungosta jäällä kurvailevat tutut kasvot, kuten Jani Kautto, Nico Nurmikanta, Pekka Niemimaa, Julius Rantaeskola, Joona Harjama, Joonas Hyttinen ja Mäkisen kaksoisveljekset Atte ja Miro.

– Meillä on todella hyvin liikkuva joukkue ja taitava ryhmä kasassa. Saimme juuri sellaisia pelaajia, joita halusimmekin, eli nuoria eteenpäin pyrkiviä nimiä, Arvonen valottaa.

Viime keväänä Vantaalla saatiin kokea 14 vuoden tauon jälkeen finaalihuumaa. Runkosarjassa joukkue napsi seurahistorian ennätyspisteet ja pudotuspelit olivat ikimuistoiset. Myös alkavalla kaudella lohipaidat janoavat menestystä ja tavoitteena onkin nostaa kannua keväällä.

– Mestaruudesta lähdetään pelaamaan. Viime kaudella Vantaalla pelattiin finaaleja, eikä me yhtään huonompaakaan sijoitusta lähde hakemaan, Arvonen naulaa.

Perjantaina täydellä kierroksella starttaavasta Mestis-kaudesta voidaan odottaa jopa kaikkien aikojen tasaisinta. Mitkä joukkueet sitten kuuluvat Kiekko-Vantaan rinnalla suosikkien joukkoon?

– TUTO Hockey, SaPKo ja Espoo United ovat varmasti kärkipään porukoita, mutta kyllä sinne kärkeen aina yllätysjoukkueitakin mahtuu mukaan, Arvonen tuumii.

– Sellainen kutina on, että todella tasainen sarja tulee. Kuka vain voi voittaa kenet tahansa ja missä tahansa. Päivän kunto ratkaisee paljon, Arvonen jatkaa.

Kiekko-Vantaa aloittaa runkosarjan perjantaina 29. syyskuuta vierasottelulla sarjanousija Imatran Ketterää vastaan.

MESTIS 2017–18

Espoo United

Kotipaikka: Espoo

Päävalmentaja: Niko Marttila

Viime kauden sijoitus: pronssijoukkue (runkosarjassa viides)

Avainpelaajat: Mika Norja, Jimi Santala, Miika Franssila, Juuso Forsström, Jiri Veistola

Muuta: Kärsinyt kesällä talousvaikeuksista.

Hermes

Kotipaikka: Kokkola

Päävalmentaja: Antti Karhula

Viime kauden sijoitus: 5. (runkosarjan nelonen)

Avainpelaajat: Samuel Jukuri, Risto Mattila, Nico Friman, Joonas Sammalmaa, Samu Markkula

Muuta: Apuvalmentajana entinen NHL-hyökkääjä Lasse Pirjetä.

IPK

Kotipaikka: Iisalmi

Päävalmentaja: Janne Sinkkonen

Viime kauden sijoitus: 13. (säilytti paikan karsintojen kautta)

Avainpelaajat: Tuomas Tolonen, Iiro Sulin, Aatu Hämäläinen, Janne Katosalmi, Pasi Kouvalainen

Muuta: Viime kauden sarjajumbo teki vähiten maaleja ja päästi toiseksi eniten osumia.

Jokipojat

Kotipaikka: Joensuu

Päävalmentaja: Jouni Varis

Viime kauden sijoitus: 6. (putosi puolivälierissä)

Avainpelaajat: Timo Niemi, Lassi Raitanen, Samu Pitkänen, Tuukka Rajamäki, Mika Koivisto

Muuta: Historian ainut mestaruus tuli 2010.

Ketterä

Kotipaikka: Imatra

Päävalmentaja: Maso Lehtonen

Viime kauden sijoitus: Suomi-sarjan ykkönen (nousi Hokin konkurssin myötä)

Avainpelaajat: Jere Myllyniemi, Sameli Ventelä, Jarno Lippojoki, Jesse Juntheikki, Santeri Vuoti

Muuta: Edellisen kerran toiseksi korkeimmalla sarjatasolla 1996–97. Nyt ensimmäinen Mestis-kausi.

KeuPa HT

Kotipaikka: Keuruu

Päävalmentaja: Mikko Heiskanen

Viime kauden sijoitus: 8. (putosi puolivälierissä)

Avainpelaajat: Sebastian Ylönen, Lauri Huhdanpää, Joni Piipponen, Miro-Pekka Saarelainen, Markus Jokinen

Muuta: Kaikilla kolmella Mestis-kaudellaan pudotuspeleissä mukana.

Kiekko-Vantaa

Kotipaikka: Vantaa

Päävalmentaja: Pasi Arvonen

Viime kauden sijoitus: hopeajoukkue (runkosarjan kolmonen)

Avainpelaajat: Jani Kautto, Nico Nurmikanta, Janne Kivilahti, Joona Harjama, Julius Rantaeskola

Muuta: Viime keväänä 14 vuoden tauon jälkeen finaaleissa.

LeKi

Kotipaikka: Lempäälä

Päävalmentaja: Miikka Kuusela

Viime kauden sijoitus: 9. (jäi täpärästi pudotuspelien ulkopuolelle)

Avainpelaajat: Santeri Arousva, Antti Kangasniemi, Ossi Pellinen, Tommi Välimaa, Tommi Harainen

Muuta: Tekee yhteistyötä peräti kolmen liigajoukkueen kanssa.

Peliitat

Kotipaikka: Heinola

Päävalmentaja: Santeri Heiskanen

Viime kauden sijoitus: 7. (putosi puolivälierissä)

Avainpelaajat: Sami Väliharju, Ilari Metsola, Severi Lahtinen, Henri Ruotsalainen, Kalle Moisio

Muuta: Menetti kaikki viisi viime kauden parasta pistemiestään.

RoKi

Kotipaikka: Rovaniemi

Päävalmentaja: Petri Karjalainen

Viime kauden sijoitus: 10.

Avainpelaajat: Paavo Hölsä, Riccardo Sartori, Tino Metsävainio, Olli-Matti Järvelä, Tuomas Komulainen

Muuta: Eniten kilometrejä luvassa bussissa. Ei ole koskaan yltänyt pudotuspeleihin.

SaPKo

Kotipaikka: Savonlinna

Päävalmentaja: Pasi Räsänen

Viime kauden sijoitus: 1. (voitti runkosarjan ja mestaruuden)

Avainpelaajat: Roope Urpolahti, Jarno Pavén, Joona Monto, Mikko Lahtela, Rasmus Hämäläinen

Muuta: Viime kevään mestari voitti kaikki 12 pudotuspeliotteluaan häviämättä kertaakaan. Tehoduo Jonatan Tanus ja Teemu Lepaus hyppäsivät liigakaukaloihin.

TUTO Hockey

Kotipaikka: Turku

Päävalmentaja: Miika Elomo

Viime kauden sijoitus: 4. (runkosarjan kakkonen)

Avainpelaajat: Karolus Kaarlehto, Anssi Virkki, Aki Keinänen, Niklas Näppi, Hannu Kuru

Muuta: Suomen Cupin mestari. Edellisestä Mestis-mestaruudesta ja finaalipaikasta kulunut kohta jo 10 vuotta.


Kuva: Toni Jaconelli
Teksti: Mikko Mannonen