K-Supermarket YlivetoKoffVantaan EnergiaVantaan kaupunkiJettasetPihlajalinnaKonsulttiverkkoWarriorLippu.fiTikkurilan WingsC More
Kiekko-Vantaa
Kiekko-Vantaa
Kiekko-Vantaa
Kiekko-Vantaa
Kiekko-Vantaa
Kiekko-Vantaa

KAUSIENNAKKO: Kiekko-Vantaan tähtäimessä suora pudotuspelipaikka

Dataline-Molentum

Kuva: Juha Alamäki

Omiin väreihin palannut ja omin voimin kauteen lähtevä Kiekko-Vantaa lähtee tavoittelemaan suoraa pudotuspelipaikkaa.

Kiekko-Vantaan valmistautuminen kauteen starttasi jo viime keväänä, kun joukkue harjoitteli kuusi viikkoa yhdessä ennen omatoimista jaksoa. Elokuusta tähän päivään se on harjoitellut kovaa kahdeksan viikkoa ja nyt on viimein aika pelata pisteistä.

– Kevään treenijakso oli hyvä ja saatiin olla joukkueena yhdessä. Nyt tämä kahdeksan viikkoa kesän jälkeen on menty kovaa, tehty hyvin töitä ja innolla odotan, että kiekko putoaa perjantaina jäähän, Kiekko-Vantaan kapteeni Roope Elimäki kertoo.

Kiekko-Vantaa lähtee alkavaan Mestis-kauteen suurimpien suosikkien takaa haastajana. Kukaan ei odottanut hopeakaudella 2016–17 lohipaidoilta mitään, eikä nytkään. Kauden 2022–23 joukkueessa on paljon samaa: se on hyvä sekoitus sarjan kärkipelaajia ja nuoria tulevia tähtiä. On kokemusta ja on nuorta nälkää. Se on tiivis ja äärimmäisen hyvähenkinen porukka sekä kovalla työmoraalilla hommia paiskiva ryhmä.

– Luisteluvoimainen -sana kuvaa hyvin meidän joukkuetta mielestäni. Pelaamme aktiivisemmin niin puolustusalueella kuin hyökkäysalueella esimerkiksi viime kauteen verrattuna. Meidän ei tarvitse ottaa ulkopuolelta minkäänlaisia paineita. Moni nuori pelaaja ottaa steppejä kauden aikana ja meidän pelaaminen kehittyy sitäkin kautta, Elimäki sanoo.

Kiekko-Vantaan harjoituskausi oli lupaava. Joukkue pelasi vuodenaikaan nähden hyvää kiekkoa ja harjoiteltuja asioita saatiin siirrettyä peleihin. Viidestä harjoitusottelusta kertyi kaksi voittoa, tappiollisissa peleissä oli paljon hyvääkin ja Suomen Cupissa lohipaidat ylsivät toista kertaa seurahistoriassa puolivälieriin.

– Saatiin näkymään harjoiteltuja asioita melko hyvin jo peleissä. Mun mielestä olemme hyvällä tiellä pelin suhteen, mutta on meillä töitä vielä tehtävänä, Elimäki tuumaa.

Kiekko-Vantaan tähtäimessä on suora pudotuspelipaikka, mikä vaatii kuuden parhaan joukkoon sijoittumista.

– Kuuden joukkoon eli suora pudotuspelipaikka on meidän tavoitteena runkosarjassa. Jokaisen pitää ymmärtää, että se vaatii laadukasta jokapäiväistä arkea. Ei voi tulla ohipäiviä montaa peleissä eikä treeneissä. Meidän tulee olla valmiita pelaamaan voittavaa kiekkoa heti runkosarjan alusta saakka. Välillä tulee kauden aikana huonoja pelejä, mutta se pitää katkaista heti, Elimäki sanoo.

Suurimpia suosikkeja alkavaan Mestis-kauteen ovat suuren yleisön silmissä Ketterä, Kiekko-Espoo, IPK ja RoKi. Se on kuitenkin nähty ennenkin, ettei kärjen ja hännän ero ole niin suuri. Kuka vaan voi voittaa tuhansien tarinoiden Mestiksessä kenet vaan.

– Kaikki lähtee arjen työstä ja harjoituksista. Työnteko on keskiössä. Uskon, että me pystymme olemaan myös kärkikahinoissa, Elimäki muistuttaa.

Mestiksen uusi tuttavuus on Latvian mestari Zemgale, joka otti konkurssiin ajautuneen SaPKon paikan.

– Mä otin ihan positiivisesti uutisen Zemgalen liittymisestä Mestikseen vastaan. On kiva saada vähän erilainen jengi tähän sarjaan ja varmasti tulee mieleenpainuva reissu marraskuussa. Vaikea sanoa heidän joukkueesta tai millaista lätkää ne pelaa, mutta varmasti pelaavat erilaista kiekkoa mitä Suomessa on totuttu näkemään, Elimäki arvelee.

Kiekko-Vantaan osalta runkosarja starttaa perjantaina 23. syyskuuta kotiottelulla KeuPa HT:ta vastaan. Osta lippusi ennakkoon TÄÄLTÄ.

JOUKKUEET:

FPS

Paikkakunta: Forssa

Päävalmentaja: Asko Rantanen

Sijoitus viime kaudella: 4.

Avainpelaajat: Petrus Lintonen, Joona Vainio, Totte Moberg, Eppu Varjamo, Mika Huhtasalo

Hermes

Paikkakunta: Kokkola

Päävalmentaja: Tuukka Poikonen

Sijoitus viime kaudella: 9. (tippui villi-kortti kierroksella)

Avainpelaajat: Niklas Kokko, Aapo Ahola, Eemeli Ylitalo, Oskari Kalajanniska, Jonas Peterek

Hokki

Paikkakunta: Kajaani

Päävalmentaja: Pasi Räsänen

Sijoitus viime kaudella: 7. (tippui puolivälierissä)

Avainpelaajat: Patrik Koivisto, Risto Mattila, Tuomas Komulainen, Valtteri Niemi, Samu Pyykkönen

IPK

Paikkakunta: Iisalmi

Päävalmentaja: Niko Härkönen

Sijoitus viime kaudella: 8. (tippui puolivälierissä)

Avainpelaajat: Eetu Randelin, Otto Huttunen, Jaakko Lantta, Henri Knuutinen, Atte Karppinen

Ketterä

Paikkakunta: Imatra

Päävalmentaja: Tuomo Ropo

Sijoitus viime kaudella: 1.

Avainpelaajat: Santeri Salmela, Jere Vertanen, Valtteri Jeskanen, Elmeri Kaksonen, Janne Kettunen

KeuPa HT

Paikkakunta: Keuruu

Päävalmentaja: Sami Ryhänen

Sijoitus viime kaudella: 5.

Avainpelaajat: Leevi Nikkinen, Juuso Ketola, Henri Auvinen, Mikko Perttu, Niko Kivelä

Kiekko-Espoo

Paikkakunta: Espoo

Päävalmentaja: Tomas Westerlund

Sijoitus viime kaudella: 2.

Avainpelaajat: Aleksi Matinmikko, Atro Leppänen, Jaakko Heikkinen, Joni Piipponen, Janne Hämäläinen

Kiekko-Vantaa

Paikkakunta: Vantaa

Päävalmentaja: Jani Manninen

Sijoitus viime kaudella: 10. (tippui villi kortti -kierroksella)

Avainpelaajat: Samuli Tervo, Atso Lehtinen, Jaakko Haarti, Erkka Seppälä, Roope Elimäki

Koovee

Paikkakunta: Tampere

Päävalmentaja: Miikka Kuusela

Sijoitus viime kaudella: 14.

Avainpelaajat: Markus Västilä, Jeremy Wehmas, Santtu Hakanen, Samu Markkula, Tomi Iso-Mustajärvi

Peliitat

Paikkakunta: Heinola

Päävalmentaja: Hannes Hyvönen

Sijoitus viime kaudella: 13.

Avainpelaajat: Riku Räihä, Juuso Arola, Matias Lentämäki, Markus Lahtinen, Leevi Kannisto

RoKi

Paikkakunta: Rovaniemi

Päävalmentaja: Maso Lehtonen

Sijoitus viime kaudella: 3.

Avainpelaajat: Paavo Tyni, Miks Tumanovs, Jere-Matias Alanen, Heikki Huttunen, Arttu Rämö

TUTO

Paikkakunta: Turku

Päävalmentaja: Hermanni Vidman

Sijoitus viime kaudella: 11.

Avainpelaajat: Emil Vuorio, Mikke Levo, Roope Ranta, Robin Colomban, Juho Virtanen

Zemgale

Paikkakunta: Jelgava, Latvia

Päävalmentaja: Artis Abols

Sijoitus viime kaudella: Latvian mestari

Avainpelaajat: Eriks Vitols, Harijs Brants, Ilja Grekovs, Roberts Petrovics, Arturs Homjakovs