"Hyvä paikka ponnistaa eteenpäin"

13.07.2015

St.Louis Bluesin puolustaja Petteri Lindbohm, 21, on yksi seitsemästä viime kaudella NHL:ssä pelanneesta pelaajasta, joka on edustanut jossain vaiheessa uraansa Kiekko-Vantaan Mestis-joukkuetta. 
 

Lindbohm vaihtoi vasta C-juniori-ikäisenä maalivahdista puolustajaksi siirryttyään kasvattajaseurastaan HIFK:sta lohipaitaan, jossa hän vietti kaksi juniorivuotta. Lisäksi Lindbohm edusti Kiekko-Vantaan Mestis-joukkuetta 24 ottelun verran.

-Vantaa oli itselle todella hyvä paikka. Siellä sai vastuuta ja oikeanlaista valmennusta. Sieltä oli hyvä ponnistaa eteenpäin, Lindbohm kertoo.

Bluesin B-nuorissa Lindbohm voitti Suomen mestaruuden keväällä 2011 ja otti suuria harppauksia eteenpäin. 

Lahjakkaan fyysisen puolustajan tie vei Espoosta Jokereihin, jossa Lindbohm pelasi ensimmäiset liigaottelunsa.

Helsinkiläislähtöinen puolustaja pelasi vakuuttavat alle 20-vuotiaiden MM-kisat vuonna 2013 ja esiintyi lupaavasti myös liigakaukaloissa sekä Mestiksessä antaen hyvät näytöt Lindbohmin kesällä 2012 varanneelle St.Louis Bluesille. 

Puolustajan kausi 2013-14 kului vielä Jokereissa ja Kiekko-Vantaassa, eikä kovin moni olisi uskonut Lindbohmin pelaavan jo vuoden päästä maailman kovimmassa jääkiekkoliigassa NHL:ssä.

Lindbohm lähti viime kesänä ennakkoluulottomasti Vaasan Sportin sopimuspelaajana hakemaan pelipaikkaa Pohjois-Amerikasta St.Louis Bluesin kivenkovasta kokoonpanosta ja onnistui vakuuttamaan seurajohdon, nuottipaitojen general manageria Doug Armstrongia myöten.

-Totta kai sinne lähti sillä asenteella, että pelipaikka haetaan. Pidän itseäni enemmän pohjoisamerikkalaistyylisenä pelaajana, joten ei minun tarvinnut muuttaa omaa pelityyliä juurikaan, vaan sain pelata omilla vahvuuksilla, 23 ottelua St.Louis Bluesin paidassa tehoilla 2+4 pelannut Lindbohm sanoo.

Boston Bruinsia vastaan helmikuussa uransa ensimmäisen NHL-maalinsa iskenyt Lindbohm viihtyi hyvin niin St.Louisissa kuin AHL:ssä Chicago Wolvesissa. Sopeutumista auttoivat maajoukkuesentteri Jori Lehterä ja Kiekko-Vantaan kasvatti Jani Hakanpää.

-Minut otettiin todella hyvin vastaan siellä. Kokeneet pelaajat näyttivät mallia, miten asioita hoidetaan. Suomalaiset auttoivat pääsemään sisään joukkueisiin, Lindbohm kertoo.

Monelle eurooppalaiselle pelaajalle AHL ei välttämättä ole helpoin paikka pelata ja kehittyä. Lindbohm koki kuitenkin menneensä eteenpäin kiekollisessa pelissä farmiliigassa. 

-Paljon tuli ylivoima-aikaa AHL:ssä ja tuli ihan hyvin tehojakin. Se on itselle iso asia, että kiekollista peliä saa vietyä koko ajan eteenpäin. Nykyisin jääkiekkoa ei voi pelkästään ränniin heittämällä pelata, vaan puolustajankin pitää pystyä tekemään kiekon kanssa jotain, Lindbohm tietää. 

Lindbohm lähtee vakiinnuttamaan paikkaansa nuottipaitojen puolustuksesta, jonka kirkkaimpina tähtinä hääräävät Alex Pietrangelo ja Kevin Shattenkirk.

-Nälkä kasvaa syödessä. Todella tärkeä kesä edessä harjoittelun suhteen. Hyvällä itseluottamuksella lähden hakemaan pelipaikkaa ylhäältä ensi kaudeksi, Lindbohm toteaa.

 

 

 

 

 

Teksti ja kuva:
Mikko Mannonen
@MannoMik