Nurmikanta: "Mukavaa päästä taas pelaamaan"

28.12.2015

Päävalmentaja Simo Mälkiän kommentit joulutauon jälkeen:

Kiekko-Vantaa palasi joulutauolta sorvin ääreen maanantaina aamujäiden merkeissä. Vuoden viimeinen kamppailu odottaa tiistaina, kun lohipaidat matkustavat Lempäälään LeKin vieraaksi. 

–Kiva päästä taas pelaamaan joulutauon jälkeen. Varmasti on kova peli tiedossa, Kiekko-Vantaan puolustaja Nico Nurmikanta kertoo. 

Viidenneltä sijalta tiistai-illan kamppailuun starttaava Kiekko-Vantaa lähti joulutauolle vahvassa vireessä, sillä lohipaidat voittivat viidestä edellisestä ottelustaan kolme. Vantaalaiset lähtevät LeKin kaatoon kolmen ottelun mittaisessa pisteputkessa. 

Simo Mälkiän luotsaama Kiekko-Vantaa kaatoi ennen joulutaukoa vuoden viimeisessä kotiottelussa juuri LeKin maalein 2–1. Vauhdikkaassa ja jännittävässä taistelussa lohipaitojen maaleista vastasivat uran ensimmäisen Mestis-maalinsa iskenyt puolustaja Sebastian Moberg ja 45 sekuntia ennen päätössummeria voittomaalin viimeistellyt voimahyökkääjä Janne Öfverström. Juonikas pelintekijä Panu Mieho keräsi syöttöpisteet molempiin vantaalaisten maaleihin.

Kaikki joukkueet ovat saaneet latailla akkuja joulutauolla ennen tammikuun raskasta otteluruuhkaa. Kiekko-Vantaan luottopuolustaja Nico Nurmikannan joulu sujui rauhallisissa merkeissä.

–Minulla oli ihan rauhallinen joulu perheen kanssa. Syötiin hyvin, levättiin ja siinä sai ajatuksetkin irti jääkiekosta hetkeksi, Nurmikanta valottaa. 

Toista kauttaan Mestistä lohipaidassa pelaava 21-vuotias Nurmikanta on ottanut suuria kehitysharppauksia viimeisten vuosien aikana. A-nuorten Suomen mestaruuden keväällä 2014 Bluesissa voittanut kiekollinen puolustaja pelaa isoja minuutteja illasta toiseen.

–Ihan tyytyväinen olen ollut omiin otteisiin ennen joulutaukoa. Puolustuspäässä olen pelannut hyvin ja varmasti, mutta hyökkäysalueella riittää vielä petrattavaa, Nurmikanta sanoo.

 Nurmikanta teki uransa ensimmäisen Mestis-maalinsa nimenomaan LeKiä vastaan viime kaudella 7.tammikuuta Lempäälässä. Monipuolisella puolustajalla on vielä hatarasti muistissa tämä ikimuistoinen hetki.

–Hämärästi muistan vielä sen maalin. Kiekko pomppi siniviivalle ja sitten vedin vaan silmät kiinni sinnepäin. Jostain se sitten meni sisään, Nurmikanta muistelee.

Illan vastustaja LeKi on sarjassa yhdeksäntenä. Hyvin valmennetulla joukkueella on matkaa viimeiseen pudotuspelipaikkaan ainoastaan kaksi pistettä. Mäyräpaidat olivat myös joulutauolle lähdettäessä mukavassa vireessä, sillä mestariluotsi Juha Juujärven suojatit ovat voittaneet viidestä edellisestä ottelustaan kolme. 

Tahmean alkukauden jälkeen LeKi on saanut peliään hiljalleen uomiin. Mäyräpaitojen kokoonpanosta löytyy paljon kokemusta sekä taitoa. LeKin tähtipelaajiin lukeutuvat muun muassa kultakypärä Jimi Santala, maailmanmestari Pasi Puistola ja viime kauden Mestiksen pistepörssin nelonen Miikka Männikkö

–LeKi on taitava joukkue ja he tekevät paljon hommia. Meidän pitää vastata siihen kovalla työnteolla. Sitä kautta tulee varmasti hyvä tulos, Nurmikanta pohtii.

Kiekko-Vantaa ja LeKi ovat kohdanneet tällä kaudella jo peräti neljä kertaa toisensa. Molemmat joukkueet ovat poistuneet kaukalosta voittajana kahdesti.

Lohipaitojen kokoonpanoon tulee ainoastaan pieniä viilauksia. Tolppien välissä torjuntavastuun ottaa tulevaisuuden lupaus Christian Heljanko. Alkukaudella KeuPa HT:n takalinjoilla luutinut Juha Tarkkanen teki loppukauden mittaisen sopimuksen Kiekko-Vantaan kanssa ja on joukkueen kokoonpanossa todennäköisesti jo tiistaina.

HIFK-lainoista vantaalaisten mukana jatkavat puolustaja Sebastian Moberg ja Mestiksen tulokkaiden pistepörssin viitonen Panu Mieho. Joukkueen terveystilanne on hyvä, sillä loukkaantumisen vuoksi sivussa on vain puolustaja Valtteri Parikka.

Kiekko-Vantaan ja LeKin kauden viides keskinäinen kohtaaminen starttaa Lempäälän jäähallissa tiistaina klo 18.30. 


Kuva: Toni Jaconelli

Kokoonpano: (Lisätty otteluennakkoon 29.12. klo 12:30)