Leinonen jatkaa kapteenina

01.09.2016

Kahden viikon päästä alkavaan Mestis-kauteen valmistautuva Kiekko-Vantaa on nimennyt kapteenistonsa. Toni Leinonen kantaa tulevallakin kaudella rinnassaan kapteenin C-kirjainta.

Vikkeläjalkainen laitahyökkääjä Toni Leinonen, 24, jatkaa lohipaitojen kapteenina. Viime kaudella Kiekko-Vantaan kipparina toiminut Leinonen keräsi 38 ottelussa tehot 6+15. Esimerkillään johtava laituri pelasi upean kevään ja saalisti seitsemässä pudotuspelikamppailussa tehot 3+3.

– ”Leiska” on todella hyvä kapteeni. Hän johtaa jäällä omalla esimerkillään, ja on urheilullisesti todella hyvä esimerkki päivittäisestä tekemisestä meidän nuorille pelaajille, Kiekko-Vantaan päävalmentaja Simo Mälkiä kehuu.

Liigakaukaloistakin erinomaisena joukkuepelaajan tunnettu laitahyökkääjä on edustanut vantaalaisseuraa 59 runkosarjaottelussa. A-nuorten Suomen mestaruuden 2012 HIFK:ssa voittanut Leinonen aloittaa nyt toisen kautensa Kiekko-Vantaan sopimuspelaajana.

– Hän on ulospäin suuntautunut urheilija, joka tykkää olla äänessä pukuhuoneessa ja ottaa vastuuta joukkueen sisällä, Mälkiä kertoo.

Kiekko-Vantaan varakapteeneina jatkavat alkavalla kaudella avainpelaajat, keskushyökkääjä Pekka Niemimaa, 31, ja puolustaja Lasse Uusivirta, 26. Uutena nimenä kapteenistoon liittyy juonikas pelintekijä Joona Harjama, 23.

Haminalaislähtöinen Harjama saapui lohipaitaan KalPasta, jossa juonikas keskushyökkääjä vietti kaiken kaikkiaan viisi kautta ja kokemusta liigakaukaloista kertyi yhteensä 137 ottelun verran. Taitava mailankäsittelijä paukutti viime kaudella kuopiolaisille 55 ottelussa tehot 2+2. Harjamalta löytyy kokemuksia kapteenin tehtävistä kaudelta 2012–13 KalPan A-nuorista.

Uusivirta ja Niemimaa aloittavat toisen kautensa Kiekko-Vantaan miehistössä. Aktiivisesti hyökkäyksiä tukeva Uusivirta nakutti viime kaudella lohinutussa 49 ottelussa tehot 4+13. Jäähongan kasvatilta löytyy vyöltään A-nuorten SM-kulta 2009, kokemusta on kertynyt Mestiksen lisäksi myös Tanskasta sekä Pohjois-Amerikasta. Uusivirta toimi kaudella 2009–10 Bluesin A-nuorten kapteenina.

Viiden SaPKo-kauden jälkeen viime kesänä Vantaalle saapuneelle Niemimaalle päättynyt sesonki oli yksi uran parhaista. Ulottuva kahden suunnan sentteri oli yksi K-Vantaan kantavista voimista läpi kauden. Runkosarjassa Lohjan Kisa-Veikkojen kasvatti iski 50 ottelussa tehot 9+13=22. Pudotuspeleissä Niemimaa oli lohipaitojen paras pistemies (3+4) ja pääsi pisteille jokaisessa Jukurit-puolivälieräsarjan kamppailussa. Niemimaa on pelannut Mestiksessä yhteensä 325 runkosarjaottelua, ja toimi toissa kaudella SaPKon kapteenina.

Kapteeni Toni Leinonen videohaastattelussa: